viernes, 13 de abril de 2018

EL ASESINATO DE SÓCRATES


TÍTULO: EL ASESINATO DE SÓCRATES
AUTOR: MARCOS CHICOT




        Muy buena novela ambientada en el periodo de la Grecia clásica, en el llamado siglo de oro o de Pericles al que Tucídides, historiador de su época, consideró “el primer ciudadano de Atenas”. Concretamente transcurren los hechos que narra durante unos treinta y siete años del siglo V a.C. teniendo como telón de fondo las guerras del Peloponeso, la rivalidad entre Atenas y Esparta y como motivo principal de esta historia el asesinato del filósofo Sócrates.
         Aún así la novela, aunque transcurre alrededor del filósofo, serán Perseo y su esposa Casandra, personajes de ficción, los protagonistas del relato.
         Comienza llevándonos al santuario del dios Apolo en Delfos donde Querefonte, pregunta sobre su amigo Sócrates y el oráculo que oye de la sacerdotisa lo deja altamente perturbado. El filósofo “es el mejor del mundo y morirá asesinado a manos del hombre de la mirada más clara”. Queda desconcertado pues los oráculos son poco útiles si no tienen una correcta interpretación, y en este caso no la tuvo. A partir de aquí toda la novela tiene al lector intrigado esperando cuando se producirá la enemistad que lleve al asesinato.
         Entran en escena otro amigo, ceramista de profesión, llamado Eurímaco y su hijo Perseo (de ojos grises clarísimos) que ya desde niño se enamora de Casandra, hija del autor teatral Eurípides. Esta pareja va a ser el hilo conductor y aglutinador de otra serie de personajes en torno al filósofo.
         En este mundo que crea el autor de intrigas, traiciones, pensamientos filosóficos, guerras, olimpiadas, costumbres, tradiciones, amores, cultura, mitos, tienen cabida otros personajes como el rey Arquidamo, el cruel  e intrigante guerrero Aristón, el ladino y acomodaticio Alcibíades, Cleón enemigo de Sócrates y Platón siempre fiel al maestro. Éstos y otros más nos van descubriendo el día a día en estas ciudades  que viven en estos momentos su mayor esplendor, sobre todo Atenas embellecida con maravillosos monumentos, donde la arquitectura , la escultura, el teatro, la filosofía, la historia... brillan muy por encima del resto de ciudades estado. Muy interesante este aspecto.
         Trabajo concienzudo el del autor que se documenta bien y que al final de la novela nos aclara a los profanos en la materia, que personajes fueron reales y cuáles son los ficticios que dan cuerpo al relato. Para mi gusto, la parte central se enlentece mucho con tanto episodio bélico narrado además tan minuciosamente.
         Muy recomendable para conocer o recordar lo que fue esa época dorada en la cuna de nuestra civilización.

martes, 6 de febrero de 2018

LA CINTA ROJA




TÍTULO: LA CINTA ROJA


AUTOR: CARMEN POSADAS










      Interesante novela que recrea el ambiente de la alta sociedad francesa en el periodo que va desde finales de la monarquía de los Borbones hasta la caída de Napoleón Bonaparte pasando por las distintas etapas de La Revolución Francesa.


     Carmen Posadas, de forma bastante amena nos narra por medio de su protagonista cómo se vivió esa época convulsa. 


     Dicha protagonista no es otra que la española Teresa Cabarrús Galabert, hija del financiero Francisco Cabarrús, fundador del Banco de San Carlos, ennoblecido por Carlos IV de España con el título de conde y más adelante nombrado ministro de finanzas durante el reinado de José Bonaparte.


     Nace Teresa en Carabanchel Alto en 1773 y a los doce años su padre la manda a Francia acompañada de su madre y Leandro Fernández de Moratín para completar su formación pero sobre todo con la clara intención de introducirla en la mejor sociedad y casarla del modo más conveniente. Ella brilla allí con luz propia pues es inteligente, vivaracha, seductora, aventurera y dotada de una belleza singular. Pasa a formar parte de las llamadas “merveilleuses” “maravillosas” junto con mujeres destacadas de la época como Josefina, esposa de Napoleón a quien le unió una estrecha amistad, Juliette Recamier y otras.


     Con su primer amor de adolescencia, Alexandre de Laborde, no consigue casarse pero si lo hace con el joven marqués Jean Jacques Devin de Fontenay. Más adelante vive una turbulenta historia de amor con uno de sus amantes, el revolucionario Tallien con quien luego se casó. Es revelador lo que en nombre de la igualdad, fraternidad y libertad llevaron a estos gobernantes a cometer toda clase de desmanes y represiones. Teresa parece que influyó a favor de muchos ciudadanos ante el sanguinario Tallien hasta el punto que el pueblo la llamó Ntra Sra. del Buen Socorro. Parece que también jugó un papel importante en la caída de Robespierre.


     Aquella tormentosa época queda muy bien reflejada, tanto los personajes protagonistas del momento, como las modas, las costumbres y por supuesto los acontecimientos históricos. 


     Varios hombres más formaron parte de su vida sentimental como Barras o el banquero Ouvrad. Finalmente, divorciada de Tallien, se casa con el príncipe de Chimay y pasa a vivir con él en los Países Bajos. Diez hijos tuvo en total de su relación con algunos de estos hombres. En la novela, cuando parece que va a desvelar a su hija cuál fue su verdadera relación con Napoleón, le sorprende la muerte en enero de 1835 y queda en el aire esa incógnita.


     Mujer sin duda de vida extraordinaria que Carmen Posadas ha sabido recrear de un modo convincente en esta novela.

viernes, 29 de diciembre de 2017

EL DOCTOR ZHIVAGO

TÍTULO: El Doctor Zhivago
AUTOR: Boris Pasternak



        Toma la novela el título del nombre de su principal protagonista: Yuri Andréyevich Zhivago. Este joven, médico y poeta, es persona de gran sensibilidad y aunque huérfano de padre y madre, vive su niñez confortablemente bajo la tutela de los Gromeko, profesor éste en la universidad de Moscú. Pasado el tiempo se casará con su hija Tonia con la que tendrá dos hijos.
        La vida que en su adolescencia ha fluido apaciblemente se va a ver sacudida por vivencias durísimas en las que se verá involucrado al terminar sus estudios de medicina, como consecuencia de su participación en episodios de la Primera Guerra Mundial, la Revolución Bolchevique y la Guerra Civil Rusa. Trabaja en distintos destinos durante la campaña militar y sirviendo como médico, coincide con Larisa Antípova siendo ella enfermera. Aunque los dos están felizmente casados surge entre ellos un enamoramiento que les lleva del sufrimiento al gozo ante las dificultades que entraña este amor.  Se separan al acabar esta misión.
También el autor nos ha descrito anteriormente la niñez y la difícil adolescencia de Lara y un encuentro anterior de estos personajes de la novela en Moscú sin trascendencia sentimental.
 Ante la difícil situación que se vive en la ciudad cuando estalla la Revolución Bolchevique, la familia de Yuri decide viajar al este cerca de Yuriatin donde los alimentos y la madera para soportar el duro invierno son más fáciles de conseguir.
Vuelven a encontrarse los protagonistas en ese pueblo y retoman su relación. Cuando está dispuesto a contárselo todo a Tonia que espera su segundo hijo, es detenido por una patrulla de partisanos y obligado a trabajar como médico. Su familia vuelve a Moscú y pasado el tiempo y ante su prolongada ausencia, se exilian en Francia.
Encuentra de nuevo a Larisa cuando escapa de los partisanos y viven en el campo; continúa su producción literaria, hasta que de nuevo el destino los separa. Regresa a Moscú y allí Yuri empieza a convivir con Marina Markélovna con la que tiene varios hijos. Finalmente, él muere a causa de una crisis cardíaca en medio del calor sofocante de un tranvía, en el verano de 1929.
Las descripciones de los viajes en tren, la belleza de los paisajes que nos pinta el autor, las vivencias en esas situaciones extremas, dan lugar a párrafos de un lirismo exquisito. Quizás lo mejor de esta obra.
Es muy recomendable esta novela como medio de conocer esa época convulsa en Rusia con el final de la dinastía Romanov, su participación en la Primera Guerra Mundial,  el periodo de la Revolución y posterior Guerra Civil que llenó en un principio de ilusión al pueblo oprimido y luego de un desencanto del que el protagonista se hace eco. Está además la bella historia de amor que viven Yuri y Lara.
Por otro lado resulta  algo enredosa por la infinidad de personajes secundarios que pueden llamarse cada uno de ellos con varios nombres y diminutivos, lo que enlentece la lectura.
Acaba la novela con una serie de poemas que el autor atribuye al protagonista. La censura soviética rechazó su publicación por atribuirle un notable individualismo al Dr. Zhivago ante el recomendable sentido de colectividad propugnado por el régimen soviético. Sin embargo el protagonista, que en un principio aparece muy ilusionado con los ideales de la revolución, tras ver los desmanes que se cometen por doquier, termina tremendamente desencantado.
       
       



lunes, 11 de septiembre de 2017


TÍTULO:  LEÓN EL AFRICANO
AUTOR:  AMIN MAALOUF



Primera novela de este autor franco-libanés nacido en Beirut y exiliado en Francia desde 1976 a causa de la guerra civil libanesa de 1975. Se publica esta novela, escrita en francés, en 1986.

El personaje principal, cuya biografía novelada se narra, es conocido como León el Africano. Este nombre cristiano corresponde al árabe Hassan ben Muhammad al Wazzan al-Fasi, o sea, Hassan hijo de Mohamed el alamín de Fez.
Este incansable viajero renacentista (siglo XVI), puede que naciera en Granada hacia 1488 y muere en 1554. Vive siendo niño los últimos años del reinado de Boabdil y la toma de Granada por los Reyes Católicos. Tras la expulsión de estas tierras, su familia se exilia en la ciudad de Fez en el norte de África. Granada y Fez, lugares de su infancia y juventud, junto con El Cairo y Roma serán las cuatro ciudades que darán nombre a las cuatro secciones en que se divide el relato. Otros lugares por los que viaja serán Tombuctú y los reinos comprendidos entre los ríos Níger y Nilo.
El autor lo hace aparecer durante los pontificados de León X, Adriano VI y Clemente VII, con episodios tan notables como el saqueo de Roma; también con los reinados de dos emperadores otomanos: Selín I y Solimán el Magnífico. Los destinos de Europa están, avanzando el relato, en manos de Carlos I y Francisco I de Francia. Estos dos grandes imperios pugnan por la supremacía en el Mediterráneo. Los otomanos amenazan infructuosamente a Europa que bulle con las nuevas ideas de Lutero.
León, que guiado por su pasión por viajar y vivir todo tipo de experiencias, se ha posicionado como un buen embajador e interlocutor, media entre ambos imperios por su gran conocimiento de lenguas y cultura oriental y occidental; entre el mundo cristiano y musulmán y sus distintas formas de entender la vida. Los papas León y Julio, ambos Médicis, le tienen en gran estima.
Novela llena de episodios históricos de este ensayista, periodista y novelista; Premio Príncipe de Asturias de las Letras (2010), miembro de la Academia Francesa (2011) y otros premios entre ellos el Goncourt.

domingo, 10 de septiembre de 2017

EL HIJO DEL DESIERTO


TÍTULO: EL HIJO DEL DESIERTO
AUTOR: ANTONIO CABANAS



Durante la dinastía XVIII del Antiguo Egipto, época de los faraones guerreros, transcurre esta novela histórica cuyo protagonista principal es el guerrero Sejemjet, personaje ficticio al que el autor le asigna un origen enigmático. Él será quien nos lleve desde las tierras del país de Kusk hasta las orillas del Eúfrates en sucesivas campañas promovidas por Tutmosis III, donde mostrará sus excelentes dotes para la milicia.

Resentido por no haber tenido una infancia adecuada y feliz, sin conocer a sus verdaderos padres, saca toda su rabia en el combate. Favorecido en ocasiones por el faraón y altos mandos pero rechazado y desterrado en otras, sobrevive a peligros, desgracias y envidias, forjándose en él una fuerte personalidad y un carácter indómito.
A lo largo de la narración se ponen de manifiesto el valor de la amistad con su amigo Mini, la fidelidad a las dos mujeres que amó, la pasión por su país al que se describe magnificamente, desde las fértiles riberas del Nilo a los desolados desiertos. La vida en la ciudad de Tebas y el templo de Karnak, las fiestas en el palacio del faraón, las luchas por el poder... y cómo no, las grandes batallas que se libraron contra sus enemigos fronterizos que le proporcionaron pingües beneficios con los que engrandecieron el país emprendiendo grandes obras arquitectónicas.
Otros personajes secundarios como su fiel compañero Senu, mitad bufón mitad soldado; la princesa Nefertiry, su gran amor de juventud; Mini su amigo desde la infancia, Isis hermana de éste último, con quien consigue finalmente la estabilidad, el sacerdote Hor que le instruye... y otros más que acompañan al lector en una trama un tanto consabida pero que son la excusa perfecta para adentrarnos de una forma amena en el reinado de Tutmosis III y parte de Amenhotep II.
Se integran también en la narración la religión y sus antiguos dioses tan presentes en la vida de los egipcios de entonces.
Muy bien la narración pero no tanto los diálogos que emplean una forma de hablar casi actual. Quizás haya tenido el autor que aceptar ésto para no aburrir y cansar al lector. 

martes, 23 de mayo de 2017

TÍTULO: SINUHÉ, EL EGIPCIO
AUTOR: MIKA WALTARI



            El autor, Mika Waltari basándose en el relato sobre otro Sinuhé que aparece en la historia del antiguo Egipto, recrea aquí aquella época de la revolución religiosa acontecida en el reinado de Akhenatón.
         Se ve que el tema le apasiona porque anteriormente a la novela, escribió una obra de teatro que se puso en escena en Helsinki en 1938. La novela se publicó en 1945 (segunda Guerra Mundial). A pesar de los tres milenios que separan los hechos, el mensaje de desilusión y desaliento de la posguerra venían a ser los mismos que se respiraban en la novela. Quizás por eso caló tanto en el público.
         Sinuhé, el protagonista, que nunca perdió la confianza en la bondad del ser humano, narra en primera persona su vida cuando ya anciano pasa sus últimos días en el destierro al que le condenan. Comienza hablando de sus padres adoptivos: el médico de pobres Senmut y Kipa su esposa, habitantes de Tebas que lo recogen en las aguas del Nilo. Crece en un ambiente pobre pero honrado y para seguir la profesión de su padre,  entrar en la Casa de la Vida, institución semejante a nuestras universidades donde se preparaban escribas y sacerdotes y donde se cursaban estudios de astronomía, medicina, teología, matemáticas y lenguas extranjeras.
         Acabados sus estudios  y tras un importante desengaño amoroso, logra introducirse por propios méritos en la corte del faraón donde llegará a ejercer como trepanador real durante el reinado de Akhenatón, personaje muy espiritual que implanta en su pueblo un nuevo dios llamado Atón del que él toma nombre. Se trata de una nueva fe monoteísta y más abstracta con preceptos que vienen a asemejarse a los cristianos pero que sorprendentemente no calan en el pueblo ni por supuesto en las clases altas.
         Se relatan también sus viajes por Babilonia, su estancia entre los hititas, la Creta Minoica y otros pueblos vecinos con la intención de aprender nuevos métodos de curación pero también para recabar importante información sobre la situación militar de estos pueblos, encargo que le hace su amigo Horemheb cuyo objetivo es llevar a Egipto y de paso a él mismo a lo más alto en el poder. Cabe destacar también como se describen las luchas internas en los círculos cercanos al faraón, el poder de los sacerdotes, las conspiraciones de los militares, el poco valor que se da a la vida de un esclavo... aunque Sinuhé conserva siempre su fe en todo aquello que hay de bueno en el ser humano.
         Otro personaje muy atractivo de la novela es su fiel esclavo, el charlatán Kaptah, hombre práctico que siempre está al quite en momentos difíciles.
         Siendo como es un gran relato para conocer el final de la dinastía XVIII, en determinados momentos se hace algo difícil su lectura. Si la primera vez que leí esta obra, hace ya más de cuarenta años, me pareció un libro increíblemente bueno, al repetir su lectura en la actualidad, tengo que bajar el listón aunque de todos modos sea una novela muy recomendable para conocer la Historia del Antiguo Egipto.